Explorer Zaandam et les moulins de Zaanse Schans aux Pays-Bas

Zaandam est une ville fascinante située au cœur de la région de Zaan en Hollande-Septentrionale. Cette région, traversée par la rivière Zaan, possède un riche patrimoine industriel remontant au Moyen Âge.

Au XVIIe siècle, la région de Zaan était le premier pôle industriel des Pays-Bas. Des centaines de moulins à vent y étaient utilisés pour produire de la farine, de l’huile, du papier et même des peintures. C’était une région prospère grâce à son commerce florissant, notamment avec la ville d’Amsterdam située au sud.

Aujourd’hui, Zaandam est la plus grande ville de la municipalité de Zaanstad qui regroupe plusieurs communes. Avec ses 73 000 habitants, Zaandam représente la moitié de la population de Zaanstad. Les autres villes principales sont Koog aan de Zaan, Zaandijk, Wormerveer, Krommenie et Assendelft. Bien que Zaanstad ait perdu de son importance industrielle au 18e siècle au profit d’Amsterdam, elle est restée un centre majeur de l’industrie alimentaire néerlandaise. De nombreuses marques connues comme Verkade, Honig ou encore Albert Heijn sont nées dans la région de Zaan.

Informations pratiques pour visiter Zaandam

Zaandam est facilement accessible depuis Amsterdam en train, voiture, vélo ou bateau. Voici les informations pratiques pour vous y rendre selon votre mode de transport préféré:

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En train

Le train est certainement le moyen le plus rapide et confortable pour se rendre à Zaandam depuis Amsterdam. La gare centrale d’Amsterdam possède des liaisons directes vers Zaandam. Comptez un trajet d’une quinzaine de minutes seulement et un ticket à moins de 3€! La gare de Zaandam est située en plein centre-ville.

En voiture

En voiture, Zaandam est à 30 minutes d’Amsterdam en empruntant l’autoroute A8 direction nord. Vous pouvez également venir de Hoorn par l’A7 ou d’Alkmaar par l’A9. Le centre de Zaandam dispose de parkings payants, nous vous conseillons d’utiliser les parkings gratuits en périphérie.

En vélo

Zaandam n’est qu’à 15km d’Amsterdam, ce qui en fait une excellente destination à vélo. Il existe des pistes cyclables le long du tracé, notamment le long de la rivière Zaan. Comptez 45 minutes à 1h de trajet selon votre rythme. La location de vélos est possible dans les deux villes.

En bateau

Enfin, vous pouvez rejoindre Zaandam en bateau depuis Amsterdam grâce à un service de navette fluviale. Comptez 1h de trajet pour cette option originale et touristique! Une fois à Zaandam, vous pouvez vous déplacer à pied, en bus ou en louant un vélo. Le centre-ville est assez compact. Les bus régionaux desservent bien les différents quartiers.

Que voir à Zaandam ?

Zaandam recèle quelques pépites à découvrir lors de votre visite. En voici les principales:

La maison du tsar Pierre le Grand

Cette minuscule maison en bois est celle où le tsar Pierre 1er de Russie résida lors de sa visite des Pays-Bas en 1697. Souhaitant en savoir plus sur la construction navale, il travailla brièvement comme charpentier anonyme à Zaandam avant que son identité ne soit découverte. Classée monument historique, la maison témoigne admirablement de l’architecture traditionnelle locale.

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Le street art et les fresques murales

Les façades de Zaandam sont des supports de choix pour les artistes urbains. La ville compte de magnifiques fresques murales colorées, notamment sur le thème de la culture populaire néerlandaise. Flâner dans les rues à la découverte de ces œuvres éclectiques est un bon moyen de découvrir Zaandam.

L’architecture unique de l’Inntel Hotel

Impossible de manquer l’incroyable hôtel Inntel à votre arrivée. Ses façades reprennent l’apparence de maisonnettes traditionnelles néerlandaises superposées. Ce pastiche architectural surprenant vaut le détour. Prenez le temps d’observer ses détails.

Se promener dans le parc de la ville

Le parc municpal de Zaandam est un espace vert de 30 hectares idéal pour se détendre. Ses allées sinueuses, son étang et ses espaces de jeux en font une agréable parenthèse pour profiter de la nature après votre visite de la ville.

Visiter le village de Zaanse Schans

À seulement 10 minutes de Zaandam se trouve le célèbre village de Zaanse Schans. Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, ce musée à ciel ouvert vous fera remonter le temps à l’époque où la région était le centre industriel des Pays-Bas.

Présentation et histoire du site

Zaanse Schans est un village créé de toute pièce dans les années 50 pour préserver le patrimoine régional. Des bâtiments historiques y ont été déplacés pour recréer l’ambiance des villages du 17e et 18e siècle de la région de Zaan. Aujourd’hui, avec ses moulins, ses maisons vertes et ses ateliers, Zaanse Schans attire plus d’1,5 million de visiteurs par an.

Les moulins à vent emblématiques

Les moulins à vent sont les attractions vedettes de Zaanse Schans. Le village en compte une dizaine en état de fonctionnement, chacun ayant son utilité spécifique: mouture de grains, presse d’huiles végétales, sciage du bois, etc. Leur architecture et leur mécanisme traditionnel valent le détour. Certains moulins se visitent moyennant un ticket d’entrée.

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Découvrir les maisons et ateliers d’artisans

Flâner dans les ruelles de Zaanse Schans vous donnera un aperçu de la vie quotidienne au 17e siècle. Les maisons historiques ont été restaurées et abritent aujourd’hui des démonstrations d’artisanat traditionnel:fabrication de fromage et de galettes spéculoos, travail du bois et même chocolaterie!

Activités: balades à vélo ou en bateau

De nombreuses activités sont proposées pour découvrir Zaanse Schans et ses environs. Optez pour une balade à vélo le long des canaux ou une croisière fluviale pour admirer les moulins depuis la rivière Zaan. Des visites guidées à pied permettent aussi d’en savoir plus sur l’histoire du site.

Informations pratiques pour Zaanse Schans

Zaanse Schans est ouvert toute l’année de 10h à 17h en semaine (18h le week-end). Voici quelques informations utiles pour préparer votre visite:

Accès

Le site est facilement accessible en voiture (parkings payants sur place), bus, vélo ou train. Depuis la gare de Zaandam, un bus vous dépose directement à l’entrée en 15 minutes.

Durée de visite

Prévoyez 2 à 3h pour une visite complète de Zaanse Schans. Cela vous permettra de flâner sans stress et de visiter 1 ou 2 moulins.

Tarifs et billets

L’entrée sur le site est gratuite mais l’accès aux moulins et musées est payant (10€ environ par activité). Il existe des pass permettant d’obtenir des réductions sur plusieurs attractions.

Notre avis sur la visite de Zaanse Schans

Nous avons beaucoup apprécié notre visite de Zaanse Schans qui nous a plongés dans l’ambiance unique des villages hollandais traditionnels. Voici notre retour d’expérience:

Points positifs

Patrimoine historique exceptionnel Moulins à vent magnifiquement restaurés Artisanat local et démonstrations intéressantes Balade agréable dans les ruelles piétonnes

Points négatifs

Site très touristique Attractions et parkings assez chers Foules importantes aux heures de pointe

Conseils

Pour profiter au mieux de votre visite, nous vous recommandons: D’y aller tôt le matin (ouvre à 10h) De viser en semaine pour éviter les groupes De privilégier la balade à pied à la location de vélos De choisir 1-2 moulins à visiter pour faire des économies Enfin, la visite de Zaanse Schans est très complémentaire de Kinderdijk pour découvrir les moulins à vent néerlandais. Mais Kinderdijk est plus authentique alors que Zaanse Schans se veut davantage pédagogique sur l’artisanat traditionnel.

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