Visiter Groningue : une ville méconnue et captivante des Pays-Bas

La ville de Groningue, située dans le nord des Pays-Bas, est une destination encore peu connue des touristes étrangers. Pourtant, cette cité universitaire recèle de nombreux trésors architecturaux et offre une atmosphère décontractée propice à la flânerie. Nous vous proposons de découvrir dans cet article les principaux atouts de Groningue, afin de vous aider à organiser votre futur séjour dans cette charmante ville néerlandaise.

Découvrir Groningue, une perle discrète du nord des Pays-Bas

Avec ses 223 000 habitants, Groningue est la plus grande ville de la province éponyme. Située à seulement 25 km de la mer du Nord, elle bénéficie d’un climat océanique doux. La cité fut fondée au Moyen-Âge et connut un essor commercial important grâce à sa position stratégique sur les routes maritimes et terrestres. L’université de Groningue, créée au 17ème siècle, lui confère aujourd’hui encore une atmosphère studieuse et jeune.

Contrairement à Amsterdam ou Rotterdam, Groningue n’est pas envahie par les flux touristiques et a préservé son authenticité. Ici, on croise davantage de cyclistes pressés que de visiteurs étrangers. Le centre-ville semi-piétonnier invite à la flânerie, entre ses charmantes places pavées et ses ruelles bordées de maisons de briques. Groningue cultive un certain art de vivre, plus décontracté que dans le randstad, où l’on prend le temps de siroter un verre en terrasse ou de se prélasser dans un parc.

Une ville marquée par l’histoire

Malgré les destructions de la Seconde Guerre mondiale, Groningue a su préserver de nombreux bâtiments témoignant de son riche passé. L’architecture s’y décline en un savant mélange de styles, du gothique de la tour Martini au classicisme de l’hôtel de ville, en passant par l’expressionnisme de la gare centrale. Des édifices modernes signés par de grands noms comme Rem Koolhaas sont également venus compléter ce patrimoine hétéroclite.

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Une ville étudiante dynamique

Avec ses 60 000 étudiants pour 223 000 habitants, Groningue est une ville marquée par la jeunesse de sa population. Les quelque 30 000 vélos qui sillonnent ses rues en sont le témoin quotidien. Bars, restaurants et commerces ont su s’adapter à ce public, proposant des adresses à la fois branchées et abordables. L’atmosphère est décontractée et les sorties nocturnes très animées, notamment le long des canaux du centre-ville.

Les incontournables à voir à Groningue

Même si deux jours suffisent pour en faire le tour complet, Groningue recèle de nombreux trésors à découvrir. Voici les principaux lieux et monuments que nous vous recommandons d’intégrer à votre itinéraire de visite.

La Grand Place

Entourée de bâtiments témoignant de différentes époques, la Grand Place (Grote Markt) constitue le cœur historique de la ville. Autrefois lieu de marché, elle accueille aujourd’hui de nombreux cafés et restaurants en terrasses. La mairie de style néo-Renaissance et la tour Martini en sont les édifices les plus remarquables. C’est le point de départ idéal pour partir à la découverte du centre-ville.

La tour Martini

Construite entre 1469 et 1539, la tour Martini s’élève à 97 mètres de hauteur et domine la skyline de Groningue. Accessible par un escalier en colimaçon, elle offre un beau panorama sur la ville depuis son sommet. Son architecture gothique et la couleur sombre de ses pierres lui valent le surnom de “Vieux Gris”. La tour a survécu à un incendie et à un obus en 1944, témoignant de la résilience de la ville face aux aléas de l’histoire.

Le Prinsenhof

Ancien palais des gouverneurs de la province, le Prinsenhof date du 16ème siècle. Reconverti en musée puis en hôtel de luxe, il est entouré de jardins magnifiques. On peut y admirer un cadran solaire datant de 1740 ainsi qu’une serre abritant des orangers. Le restaurant installé dans l’ancienne chapelle du palais propose une cuisine raffinée dans un cadre historique exceptionnel.

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Le Groninger Museum

Inauguré en 1994 sur une île artificielle, le Groninger Museum présente des collections d’art moderne dans un bâtiment ultramoderne. Ses façades colorées et ses angles saillants lui confèrent une architecture originale signée par le cabinet Mendini. Peintures, mobilier et arts décoratifs y sont mis en scène de façon ludique et interactive. Un passage obligé pour les amateurs d’architecture et de design.

Balade dans le centre historique de Groningue

Flâner dans les rues de Groningue est certainement le meilleur moyen de saisir l’esprit de la ville. Voici les principaux quartiers que nous vous conseillons d’arpenter à pied pour en découvrir toutes les facettes.

Le quartier du Vismarkt

Située juste derrière la Grand Place, cette ancienne place au poisson regorge de bâtiments historiques. La Halle au Blé du 18ème siècle et l’église Der Aa Kerk sont les plus remarquables. Aujourd’hui, le marché quotidien propose poissons, fruits et légumes frais ainsi qu’une grande variété de produits.

Les canaux Hoge der A et Lage der A

Ces canaux ceinturent joliment le centre historique de la ville. Leurs quais bordés d’édifices anciens et de boutiques invitent à la promenade. Au nord, le quartier de Noorderhaven aligne de pittoresques maisons sur pilotis le long de l’eau.

Le quartier de la gare

Autour de la majestueuse gare centrale, ce quartier allie élégants hôtels de style néo-Renaissance et édifices modernes comme la bibliothèque centrale. Il concentre de nombreux commerces et l’animation estudiantine des rues adjacentes.

Le Forum Groningen

Inauguré en 2019, ce vaste complexe rassemble bibliothèque, espaces d’exposition, cinémas, restaurants et commerces sur dix étages. Son architecture moderne et sa terrasse panoramique offrent une vue plongeante sur la ville. Un lieu à la fois culturel et de détente incontournable.

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Se déplacer à Groningue

Groningue est une ville très agréable à parcourir à pied ou à vélo. Voici nos conseils pour vous déplacer facilement d’un point d’intérêt à l’autre.

En transports en commun

Le réseau de bus est efficace, avec une dizaine de lignes desservant les principaux lieux touristiques. Vous pouvez acheter des titres de transport auprès du conducteur ou dans les distributeurs automatiques. Préférez les trajets à pied dans le centre historique.

À vélo

Comme la majorité des Néerlandais, optez pour le vélo afin de vous fondre dans le mode de vie local ! De nombreuses pistes cyclables sillonnent la ville et des parkings sont disponibles un peu partout. Vous pouvez louer des vélos classiques ou électriques pour 10 à 15€ par jour.

En voiture

Le stationnement est payant et difficile dans le centre-ville. Préférez les parkings souterrains (8 à 10€/jour) situés place Grote Markt ou sous la gare. Le réseau routier est fluide pour rejoindre Groningue mais le train reste plus rapide et confortable.

Où dormir à Groningue

Groningue dispose d’hébergements de qualité pour tous les budgets. Voici notre sélection d’adresses recommandées.

Hôtels

Installé dans d’anciens entrepôts, l’hôtel NH Groningen Centre (à partir de 80€) bénéficie d’un emplacement idéal. Plus central encore, le chic Martini Hotel (à partir de 120€) se trouve à 2 pas de la Grand Place dans un bâtiment historique.

Auberges de jeunesse

La Strowis Hostel (à partir de 20€) et la Backpackers Hostel Groningen (à partir de 15€) proposent des chambres confortables à petits prix dans une ambiance conviviale.

Location d’appartement

De nombreux logements sont disponibles pour 2 à 6 personnes sur les plateformes en ligne. Parfaits pour une immersion dans le mode de vie local à moindre coût.

Infos pratiques pour visiter Groningue

Quelques informations complémentaires pour vous aider à organiser votre séjour dans les meilleures conditions.

Quand visiter

Groningue bénéficie d’un climat océanique doux. Les mois de mai à septembre sont les plus agréables. Les tarifs d’hébergement sont plus avantageux de novembre à mars.

Comment s’y rendre

Groningue est à 2h de train d’Amsterdam (30€ A/R) et de Schiphol. L’aéroport local de Groningue-Eelde assure des liaisons avec quelques villes européennes. En voiture, l’A7 traverse la ville du sud au nord.

Tourisme accessible

La plupart des musées et bâtiments publics sont accessibles aux personnes à mobilité réduite. Des visites guidées en langue des signes sont proposées sur demande.

Nous espérons que toutes ces informations vous donneront envie de découvrir Groningue, une ville encore préservée des flux touristiques où il fait bon flâner ! Hésitez pas à nous contacter pour toute question.